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23 de Agosto: Último Caso de Poliomielitis en América

El 23 de agosto de 1991 en Perú ocurrió el último caso de poliomielitis denunciado en América, a partir de lo cual se lanzó en ese país una gigantesca campaña de vacunación. Desde que Jonas Salk en 1955 y Albert Sabin en 1961 obtuvieron las primeras vacunas contra la poliomielitis, y el Programa Ampliado de Inmunización de la OMS y el UNICEF ha permitido tratar a más del 80% de los niños de todo el mundo con vacunas antipoliomielíticas, esta enfermedad ha perdido terreno. En la Argentina el primer brote grave ocurrió en 1956, año en que el número de casos ascendió a 7.000, con una mortalidad del 10%. Es de destacar que, debido a una coordinada acción inmunológica, no se registra en el país ningún caso de poliomielitis desde el año 1984. En 1988 la Asamblea Mundial de la Salud estableció como meta la erradicación mundial de la poliomielitis para el año 2000. Cabe mencionar, finalmente, que esta enfermedad -también llamada parálisis infantil porque quienes la contraen son especialmente niños entre 5 y 10 años- es producida por el poliovirus y afecta principalmente al sistema nervioso central.

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