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Consejos para prevenir casos de Dengue y de Fiebre Chikungunya

 

Ambas enfermedades son transmitidas por el mismo tipo de mosquito, por lo que es clave eliminar cualquier recipiente que pueda servir de criadero.

La proliferación del mosquitos se ve favorecida por el clima cálido del verano, cuando la mayoría de la población disfruta de vacaciones al aire libre y viajes a zonas o países donde hay una fuerte incidencia de esas enfermedades.

Tanto el dengue como la fiebre chikungunya no tienen tratamiento antiviral específico y son transmitidos por especies de mosquitos del mismo género (Aedes aegypti y Aedes albopictus) que se infectan luego de haber picado a una persona que padezca alguna de esas enfermedades. Estos mosquitos se crían en lugares sombríos y húmedos, ya sea en jardines, patios o ambientes donde haya recipientes con agua. Los sitios oscuros aseguran que el agua de los recipientes no sobrepase ciertas temperaturas que serían letales para los huevos, larvas y pupas de estos insectos. Por otra parte, los mosquitos adultos requieren de humedad para sobrevivir mayor tiempo.

Cualquier recipiente capaz de acumular agua puede convertirse en un criadero, pero sólo algunos pueden producir gran cantidad de mosquitos. Por ejemplo, las cubiertas de automóviles son excelentes criaderos tanto por su forma (que impide volcar el agua), su material (aislante) y su color oscuro que permite mantener la temperatura adecuada para el desarrollo del mosquito. Asimismo, los mosquitos pueden criarse en ambientes cerrados, como viviendas, oficinas, escuelas, etc, en los que pueden criarse mosquitos en platos bajo macetas, floreros y plantas en frascos con agua.

Por lo tanto, se recomienda:

• Eliminar todos los recipientes en desuso que puedan acumular agua (latas, botellas, neumáticos).

• Dar vuelta los objetos que se encuentren en el exterior y puedan acumular agua cuando llueve (baldes, palanganas, tambores).

• Cambiar diariamente el agua de bebederos de animales, colectores de desagües de aire acondicionado o lluvia, dentro y fuera de la casa. Si fuera posible, utilizar en los floreros productos alternativos en lugar de agua (geles o arena húmeda).

• Mantener los patios y jardines desmalezados y destapar los desagües de lluvia de los techos.

• Tapar los tanques y recipientes que se usan para recolectar agua.

• Usar preferentemente ropas de mangas largas, repelentes y mosquiteros, para evitar la exposición a los mosquitos.

• Es recomendable que las mujeres embarazadas adopten especialmente estas precauciones para evitar el contacto con los mosquitos vectores porque si contraen la enfermedad en el período próximo al parto pueden transmitir la infección al bebé en el momento del nacimiento.

Síntomas

Los principales síntomas de dengue son fiebre alta, dolor de cabeza especialmente detrás de los ojos, dolores articulares y musculares, sangrado de nariz y encías y dolor abdominal. Si bien no existen medicamentos específicos para tratarlo, sí se prescriben fármacos para reducir la fiebre y el dolor.

La fiebre chikungunya es una enfermedad viral que caracteriza por presentar temperatura alta y dolor articular. Si bien en la mayoría de los casos los pacientes mejoran en una semana, algunos de ellos pueden tener dolor en las articulaciones por más tiempo Los síntomas de chikungunya comienzan a manifestarse por lo general de 3 a 7 días después de la picadura de un mosquito infectado, y son: fiebre (mayor a 38 ºC), dolor intenso e inflamación en las articulaciones, a menudo en manos y pies. También pueden aparecer dolor de cabeza, dolor muscular o sarpullido.

Frente a los síntomas, debe consultarse a un médico en el hospital o en el centro de salud más cercano. No tomar medicamentos tales como aspirinas o ibuprofeno, y evitar la aplicación de inyecciones intramusculares, ya que pueden hacer que el cuadro de la enfermedad se agrave.

Consejos para viajeros:

Quienes viajen a zonas o países con presencia de dengue o chikungunya deben seguir los siguientes consejos:

• Evitar en la medida de lo posible, exponerse al aire libre durante las primeras horas de la mañana y al atardecer, las horas de mayor actividad del mosquito.

• Usar mangas largas y pantalones largos, si se desarrollan actividades al aire libre.

• Proteger las cunas o cochecitos de bebés con mosquiteros tipo tul al permanecer al aire libre y cuidar que permitan una correcta ventilación.

• USO DE REPELENTES:

- Utilizar espirales, tabletas repelentes o repelentes sobre la piel y ropa.

- Utilizar repelentes sobre la piel expuesta y renovar su aplicación cada 3 horas aproximadamente.

- Deben utilizarse productos que contengan DEET (N,N-dietil-m-toluamida) ya que son los más eficaces.

- Rociar también la ropa con repelente porque los mosquitos pueden picar a través de las prendas de tela fina.

- En bebés menores de dos meses de edad no se recomienda utilizar repelentes. En niños mayores de dos meses deben usarse repelentes con concentraciones de 10% de DEET. Se recomienda leer las etiquetas de los productos.

- No permitir que los niños pequeños se apliquen ellos mismos el repelente; siempre debe hacerlo un adulto, evitando aplicarlo en los ojos y bocas de los niños y usarlo cuidadosamente alrededor de los oídos. No aplicar el repelente en las manos de los niños, ya que podrían poner sus manos en la boca; ni aplicarlo en piel irritada, cortada o quemada.

- No utilizar repelentes asociados a protectores solares en la misma formulación.

• Ante síntomas como fiebre, dolor de cabeza (especialmente en la zona de los ojos), dolores musculares, articulares, erupciones, náuseas y vómitos, consultar al servicio médico local.

• No automedicarse, evitando especialmente tomar aspirinas, ibuprofeno o aplicarse medicamentos inyectables ya que favorecen las hemorragias.

• Si durante las dos semanas posteriores al viaje a zonas afectadas, se presentaran síntomas de dengue o chikungunya, no automedicarse y consultar rápidamente al médico.

 

Fuente: Información pública y comunicación - Ministerio de Salud de la Nación

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